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Adieu A Marcel Trillat

Le réalisateur, journaliste, et homme de télévision Marcel Trillat est mort, vendredi dernier, le 18 septembre 2020. Il y a tout juste une semaine.

Pendant quelques jours, impossible d’écrire une page “Adieu Marcel” sur ce carnet. Trop d’émotion et de tristesse. Et puis je n’ai pas envie d’écrire “Adieu Marcel”. Vraiment pas.

J’étais passée chez lui à Paris (dans le XXe) juste quelques jours avant sa mort, avec ma petite caméra pour compléter un entretien filmé, avant de faire le montage d’un huitième “épisode” de notre série filmée sur son parcours. Ce jour-là, c’était un vendredi de septembre, aussi. Une fin de semaine d’été.

Marcel Trillat 4 septembre 2020. Photo © Jeanne Menjoulet, en creative commons CC-BY

Marcel m’avait accueilli en me disant qu’il n’était pas trop en forme, mais pas malade. “C’est juste la fatigue, la vieillerie” m’avait-il répondu lorsque je m’en étais un peu inquiétée. Il avait semblé ensuite très vite oublier cette fatigue, au fil de l’interview.

La petite thématique pour notre entretien du jour portait sur ce qu’il avait vécu et fait dans les années 1980.

Marcel Trillat avait été nommé chef du service info géné et société d’Antenne 2, par Pierre Desgraupes en septembre 1981. Un poste important donc. J’avais déjà interviewé Marcel sur cette période, mais j’avais encore des questions : comment se passait à l’époque les comités de rédaction du journal de 20h regardé tous les soirs par des millions de personnes ? Qui et comment se choisissaient les reportages ? qui tranchait ? Et Marcel m’a répondu, simplement, montrant l’évolution du Journal télévisé au cours de ces années 1980, une évolution qui aboutira notamment à ce que les présentateurs du journal prennent très progressivement le pouvoir éditorial. Le ton de Marcel était chaleureux, comme toujours, ponctué de rires quand il abordait certains moments.

Marcel Trillat
Portrait de Marcel Trillat dans les années 1980. Photo Coll. privée Marcel Trillat

Avant notre entretien, j’avais recherché pendant trois mois sur le site de l’INA (en regardant chaque jour un JT de 1981-1982) les apparitions de Marcel Trillat. Je voulais lui poser des questions sur certains papiers qu’il avait faits au journal de 20h d’Anenne 2 à cette période. Par exemple, cette série sur les Boat-people Haïtiens enfermés à leur arrivée aux Etats-Unis puis renvoyés dans un pays sous la coupe des terribles “Tontons macoutes”.

JT Antenne 2 du 25 décembre 1981 – Reportage avec commentaires de Marcel Trillat sur les Boat-People Haïtiens rejetés par les Etats-Unis

Ce n’était un hasard du tout que Marcel Trillat ait voulu faire connaître le sort de ces étranges étrangers Haïtiens du temps de Ronald Reagan… Et ce, même si le sujet n’était pas tout à fait dans le giron du service Info géné et société d’Antenne 2.

JT Antenne 2 du 28 décembre 1981 – Marcel Trillat à propos des réfugiés Haïtiens aux Etats-Unis

Le sujet suivant, qui concerne aussi le sort des migrants, et le traitement qui leur est fait, nous rapproche de la France et des Info géné et société. On voit dans ce sujet Marcel Trillat sur le plateau du 20h d’Antenne 2 relatant la mort dans l’avion d’un Marocain expulsé de Belgique, dont le corps a été déposé en France à Orly :

JA2 20H : EMISSION DU 20 MAI 1982 – Marcel Trilat

Le sujet suivant appartient aussi typiquement au domaine Info géné et société dirigé par Marcel Trillat… Marcel y commentait “la tuerie d’Auriol”, l’assassinat de six personnes dans la nuit du 18 au 19 juillet 1981 à Auriol (Bouches-du-Rhône) dans la bastide familiale de Jacques Massié, chef de la section locale du service d’action civique (SAC) de Marseille. Dans ce reportage, on voyait aussi l’avocat de la partie civile Me Gilbert Collard. Je voulais interroger Marcel Trillat sur tout cela, près de 40 ans plus tard. Marcel s’en rappelait très bien et put me dire quelques mots rétrospectifs là-dessus..

JT20H Antenne 2 du 5 janvier 1982. Reportage sur la tuerie d’Auriol. Pierre Fauque, Philippe Petter. Commentaire Marcel Trillat

Le théme du SAC, des agissements malhonnêtes de la police, en lien avec le monde de la prostitution, est aussi abordé par Marcel Trillat (filmé sans doute dans les locaux de France Télévision) au JT d’Antenne 2 le 30 juillet 1982. Pour illustrer ses propos, Marcel Trillat s’appuie sur un rapport “ultra confidentiel” des renseignements généraux datant de 1972 qui lui permet, par similarité, d’expliquer les rapports entre les gros bonnets du proxénétisme, ceux de la police et ceux de la politique (proxénètes et protecteurs sont pour la plupart membres du SAC) :

JT d’Antenne 2 le 30 juillet 1982 – Marcel Trillat (proxénétisme et protections policières, SAC Service d’action civique)

J’avais aussi noté un autre papier de Marcel Trillat, un reportage sur la manifestation contre la construction d’un second réacteur, à côté du précédent dans la centrale nucléaire de Chooz dans les Ardennes, à la frontière belge. Une manif qui rassemblait des belges et des français durement réprimée par les forces de l’ordre françaises.

JT 20h Antenne 2 Reportage sur la manifestation contre la construction d’une seconde centrale nucléaire à Chooz dans le Ardennes.

Je trouvais intéressant de questionner Marcel sur ce sujet, du fait que cela renvoie à des préoccupations très contemporaines, l’environnement, les violences policières, le débat démocratique sur un enjeu comme l’environnement. Marcel Trillat me rappela que le PCF à cette époque n’était pas anti-nucléaire, au contraire.


Un autre sujet concernait bien-sûr la commémoration de Charonne à Paris (guerre d’indépendance Algérienne). Nous avions déjà longuement abordé ce sujet dans un précédent “épisode” du parcours de Marcel Trillat. Marcel fut le premier journaliste, à la télévision, à impulser et faire un reportage sur ce sujet (il fera par la suite d’autres reportages/papiers relatifs à la guerre d’Algérie, ne se limitant pas à Charonne). . Et Marcel me répéta, en ce mois de septembre 2020, à quel point ce sujet était important pour lui.

JT A2 20h du 8 février 1982 – Dossier reportage sur les 20 ans de Charonne. Marcel Trillat

Un autre sujet concernait la politique des nationalisations. Le JT du 17 février 1982 d’Antenne 2 détaillait la nomination des patrons des entreprises nationalisées : Jean Gandois (Rhône-Poulenc), Roger Fauroux (Saint-Gobain), JY Haberer (Paribas), Georges Besse (Pechiney Ugine Kuhlmann), David Dautresme (Crédit du nord), Jean Deflassieux (Crédit Lyonnais), Alain Gomez (Thomson), Michel Rolant (l’agence pour les économies d’énergie), Georges Valbon (Charbonnages de France, déjà publics), JP Brunet (CGE), Michel de Boissieu (ex-banque Rotschild), Lisette Meyret (banque Hervet). Dans ce dossier nationalisations, Alain Gomez (PS) était interviewé par Christine Ockrent et Philippe Sassier . Marcel Trillat interviewait quant à lui Georges Valbon, président communiste du conseil général de Seine Saint-Denis qui se retrouvait à la tête des charbonnages de France, une société en bien mauvais état à cette époque.

JT A2 20h du 17 février 1982 – Nomination des patrons des entreprises nationalisées. Interview de Georges Valbon par Marcel Trillat

Et encore un autre sujet, abordé par Marcel Trillat au JT , celui concernant la mort de René Lucet (sur un autre sujet, dans ce même journal, le billet de Marcel Trillat était suivi d’un papier de la journaliste Martine Gilson qui expliquait de façon intéressante le fonctionnement de l’élection des directeurs de caisses d’assurance maladie, dans le cadre du paritarisme).

JT 5 mars 1982 affaire René Lucet – Marcel Trillat

Nous aurions pu continuer longtemps, sur tous ces sujets, et sur d’autres. j’avais par exemple posé à Marcel à plusieurs reprises la question de la façon dont il avait vécu la campagne qui était menée à l’époque par les JT contre l’état d’urgence en Pologne, pour l’église catholique, Solidarnosc, etc. Cela avait fait rire Marcel, “Tu as décidé de m’emmerder avec la Pologne !”), avant qu’il me dise ce qu’il en pensait alors.

Marcel Trillat durant les années 1980. Photo coll. privée Marcel Trillat.

C’était la fin de journée. bientôt l’heure de m’en aller, avec mon interview filmé en poche. Marcel m’a offert une petite bière sur sa terrasse. Il faisait bon, on a discuté de choses et d’autres, de ses proches, des miens. C’était un moment agréable. Comme toujours avec Marcel Trillat.
J’ai compté sur mes doigts : “cela fait 4 ans que je viens faire ces interviews de toi, par petits bouts, et ce n’est pas fini ! Mais on a le temps…”. Marcel m’a dit qu’il était content de m’avoir connue, que c’était “une belle rencontre”.

Et puis on a parlé de sa soeur Marthe morte il y a 8 ans (à 75 ans). Il m’a passé deux photos de Marthe qu’il avait retrouvées. La soeur de Marcel, généreuse, militante (catho de gauche) avait compté beaucoup pour lui.

L’heure tournait, je suis partie, ma trottinette sous le bras, en lui disant à bientôt, alors qu’il me raccompagnait à l’ascenseur. Il y avait une espèce d’émotion et de douceur dans sa façon de me dire au revoir.

Je me demande s’il ne sentait pas, un peu, que c’était la dernière fois que l’on se voyait, s’il ne sentait pas que c’était son dernier interview.

Marcel Trillat , la vie d’un journaliste de télevision

A l’heure où j’écris cette page, Marcel Trillat vient d’avoir 80 ans. Retracer sa vie revient à s’introduire dans l’histoire de la télévision, des années 1968 aux années 2000. Marcel Trillat fut journaliste à l’ORTF (« cinq colonnes à la une ») puis à « Antenne 2 » (chef du service société, ou correspondant à l’étranger selon les périodes).

Tournage reportage France Television
Source photo : archives privées Marcel Trillat

Le récit de la vie de Marcel Trillat est aussi celui d’un engagement militant, dans le Parti communiste français pendant 30 ans, puis en dehors, mais en gardant une proximité avec nombre de responsables politiques ou syndicaux, militants et amis. Le récit de la vie de Marcel Trillat revient donc aussi à s’introduire dans l’histoire du PCF, de la CGT, de ses conflits intérieurs, de ses rapports aux journalistes, et aux médias.

En marge du congrès SNJ-CGT à Montreuil en 2017, Philippe Martinez, Marcel Trillat, Catherine Dehaut. Photo © Jeanne Menjoulet licence Creative commons CC-BY

Le pluriel est important quand il est question de médias :

Télévision

Le premier média de Marcel Trillat est la Télévision. Marcel y est entré dès les années 1960. Il a fait ses armes à “Cinq colonnes à la Une”, ses armes aussi face à la censure télévisuelle. Au temps de l’ORTF et du SLI (Service de liaison interministériel), un contrôle était exercé avant diffusion des reportages, et les films qui ne convenaient pas au pouvoir gaulliste étaient écartés, et même détruits physiquement. Marcel Trillat en fait le récit dans le film-entretien, réalisé par Jeanne Menjoulet en 2018. Le 1er mai 1967 à St Nazaire aborde aussi la condition ouvrière et la grève des dockers. Dans notre film-entretien de 2018, une mise en parallèle est faîte entre le 1er mai 1967 à St Nazaire réalisé par Marcel Trillat et Hubert Knapp pour Cinq colonnes, avec Les Prolos, réalisé en 2002 par Marcel Trillat et Maurice Failevic (VLR / Rouge Productions). Un parallèle qui montre la précarisation des ouvriers avec des images filmées en caméra cachée par Julien Trillat, dans les immenses soutes des chantiers de Saint Nazaire.

Marcel Trillat est partie prenante des grèves de 1968 à la télévision, et fera partie de la grande fournée de journalistes grévistes écartés de la télévision après la reprise en main par le pouvoir. Il lui faudra plus de 10 ans pour parvenir à un réel retour au sein de la télévision publique. Marcel Trillat fait le récit de ce mai 1968 à l’ORTF dans le film-entretien, réalisé par Jeanne Menjoulet en 2018.


Suivre le parcours de Marcel Trillat, c’est aussi s’introduire dans les coulisses de la télévision de 1981, alors que Pierre Desgraupes est nommé à la direction de la télévision publique. C’est aussi aborder les progrès et les reculs de la liberté d’information au cours des années 1980 et 1990.

3 juillet 1986 – “L’heure de vérité” – Marcel Trillat / Charles Pasqua (source photo : archives privées Marcel Trillat)

Réalisateur de documentaires

Marcel Trillat a réalisé des films qui font date dans l’histoire du documentaire à caractère social. Notamment durant les périodes où il n’est plus à la télévision. Etranges étrangers, par exemple en 1970,  réalisé avec Fréderic Variot, un documentaire qui montrait sans fard les bidonvilles et taudis d’Aubervilliers et de Saint-Denis, et l’accueil qui était fait aux migrants d’alors, venus du Portugal ou d’Afrique.

Trésor du cinéma militant – Etranges Etrangers – article de Jacques Mandelbaum (source : archives privées Marcel Trillat)

Dans les années 2000-2010, Marcel Trillat réalise également de nombreux documentaires, jusqu’à l’Atlantide – une histoire du communisme , réalisé avec Maurice Failevic en 2010.
Près de 10 ans après la réalisation de “l’Atlantide “, Marcel Trillat sera questionné sur cette histoire, abordée par des communistes et ex-communistes. Comment les communistes regardent-ils leur passé ? dans le film-entretien réalisé en 2019 par Jeanne Menjoulet .

L’histoire du communisme – retour sur l’Atlantide . Réal. 2019 Jeanne Menjoulet

Le monde ouvrier, les licenciements et la précarité qui frappent les prolos seront un thème majeur des documentaires de Marcel Trillat dans les années 2000. les titres des films sont évocateurs : 300 jours de colère, Femmes précaires, Les prolos, Silence dans la vallée.

L’immigration reste aussi au coeur du travail du réalisateur avec Des étrangers dans la ville réalisé en 2012.

source article : archives privées Marcel Trillat

Les radios libres

Les radios libres tiennent une place à part dans le parcours de Marcel Trillat. Il fut un des principaux journalistes de Radio Lorraine Cœur d’Acier à Longwy. Une radio (pirate) créée par la CGT en 1979 pour soutenir au départ une « marche sur Paris » des sidérurgistes en grève et en lutte pour le maintien de leurs emplois. La radio, animée en premier lieu par deux journalistes, encartés communistes mais avant tout journalistes de métier (Marcel Trillat et Jacques Dupont), s’émancipe rapidement de la CGT en ouvrant aussi l’antenne à tous et toutes localement, en permettant ainsi une appropriation et un engouement de toute une population vis-à-vie de « sa » radio. Se pencher sur la vie de Marcel Trillat, c’est donc aussi s’introduire dans l’histoire des radios libres, à la veille de leur légalisation (et phagocytage progressif par les radios commerciales) après 1981. C’est aussi s’interroger sur la liberté et l’indépendance de l’information, et sur la vocation des médias militants. Ont-ils pour objectif de ne donner voix qu’à leurs idées, ou bien ont-ils un vocation de média d’information “objective” ? C’est aussi cela qui est questionné dans le film entretien réalisé en 2019 par Jeanne Menjoulet avec interview de Marcel Trillat, sur l’histoire de Radio Lorraine Coeur d’Acier.



Des guerres structurantes dans le parcours de Marcel Trillat

Les guerres sont très présentes dans la mémoire et le parcours de Marcel Trillat.

17 avril 1991 – article de Marcel Trillat dans Télérama (source : Archives privées MT)

En tant que journaliste, Marcel Trillat dénoncera la façon dont l’information est contrôlée dans la guerre du Golf , lors d’un reportage sur place, ce qui lui fera perdre son poste à Antenne 2 de chef du service société et provoquera sa mutation… à Moscou en tant que correspondant permanent.
Marcel réalisera par ailleurs un documentaire reportage sur la guerre en Tchétchénie.

Marcel Trillat lors du tournage, guerre en Tchétchénie

Mais ce sont deux guerres bien plus anciennes qui ont contribué à la construction morale du jeune Marcel.

La guerre d’Algérie, tout d’abord. Notre film-entretien montre à la fois le rôle de Marcel Trillat qui fut le premier journaliste de télévision à consacrer des reportages commémorant les 20 ans du massacre de Charonne à Paris ou la répression du 17 octobre 1961. Mais notre film s’intéresse aussi à la filiation entre cet engagement de journaliste et l’engagement du jeune Marcel, 20 ans plus tôt. Marcel était alors militant des jeunesses communistes, un engagement très conflictuel vis à vis de son père, agriculteur marqué par une autre guerre, celle de 1914-1918.

Jeunesse d’un journaliste de télévision, au temps de la guerre d’Algérie (Marcel Trillat) – film entretien réalisé par Jeanne Menjoulet en 2018

La guerre de 1939-1945 et la résistance en France joue aussi un rôle symbolique très important dans la construction morale du jeune Marcel.

Dans notre film entretien, nous avons posé des questions à Marcel sur la façon dont il a vécu ses toutes premières années dans la ferme familiale, au-dessus du Vercors. Cet “épisode” de notre film-entretien est donc l’occasion de découvrir, à travers le regard d’un enfant (alimenté par les récits et retrouvailles ultérieurs), quelle fut la résistance à Grenoble, au pied du Vercors, et qui étaient ces résistants.

Histoires de la Résistance : l’enfance de Marcel Trillat au pied du Vercors – film entretien réalisé par Jeanne Menjoulet en 2017